Hoe de overheid zichzelf kon verrijken over onwettig gok leed

Dit artikel verklapt geen geheimen. Casinozorgplicht.nl stelde al eerder kritische vragen over de rol van de overheid bij illegaal online gokken. De vragen, gericht aan Loonstein Advocaten, werden beantwoord op een manier die dit platform meer vragen doet oproepen. Duidelijk wordt hoe de overheid de schijn tegen heeft als het gaat om zelfverrijking over de rug van Nederlandse gokkers voordat online gokken legaal werd. Het leed van mensen dat langzaam zichtbaar wordt middels rechtszaken, is groter dan wordt aangenomen.

In het kort; wat weten we zeker

Online casinos die actief waren in Nederland voor de legalisatie zijn om die reden beboet, het boete totaal is meer dan €10.000.000;
De belastingdienst schikte met tenminste 1 illegaal online casino voor €14,9 miljoen aan inkomsten belasting (periode 2015 – 2018);
Google bood ongeveer 20 jaar (van 2001 – 2022 of langer) de mogelijkheid aan illegale online casino’s te adverteren in Nederland
;
In een strafzaak werden door het OM miljoenen persoonlijk ontnomen op basis van de juridische grond “Illegaal casino aanbod”;

Boetes van de Kansspelautoriteit voor 1.10.2021

Online gokken is in Nederland officieel toegestaan sinds 1.10.2021, mits er een vergunning voor is verstrekt door de Kansspelautoriteit.(Ksa). Betrokkenen van dit platform vroegen 1,5 jaar geleden de toezichthouder Ksa om hulp en een luisterend oor bij kwesties betreffende illegaal online gokken. Het resultaat destijds was een ietwat dreigende toon: “Als u doorzet loopt u het risico op een boete van €8700 en een strafblad voor het deelnemen aan illegale kansspelen”. En “Daarvoor moet u niet bij ons zijn maar bij het casino”. Daarna matigde de toon er ontstonden er gesprekken. Het resulteerde in onderzoek van dit platform en al snel pikte de media het op.

Bron: NCRVKRO Pointer

Mede door deze aandacht gaf de Kansspelautoriteit in een vraaggesprek met Casinozorgplicht.nl aan dat deze mogelijke boete en strafblad consequentie wettelijk bestaat, maar niet actief wordt uitgevoerd en van de overheidswebsite is afgehaald. Overigens is er een saillant detail wat in dit artikel van de NRCVKRO over het hoofd wordt gezien. Ongeveer 1 miljoen mensen gokten al online voor de legalisatie. Anders gezegd, in theorie zouden al deze mensen volgens de wet en de Ksa een strafblad en een boete moeten krijgen.

De Kansspelautoriteit deelde aan online casino’s actief voor 1.10.2021 boetes uit. In totaal voor meer dan €10.000.000. Dit is zo’n boete. Het is te(e)vens de definitie van illegaal online gok aanbod op het gebied van bestuursrecht.

De vraag is voor wie deze boetes nut hebben gehad? Veel casino’s zoals Unibet, Partycasino en Pokerstars bleven na de boetes tot de legalisatie gewoon actief. Jaren nadat er een boete werd verstrekt, kon men gewoon door met illegale winsten maken. Veel Nederlanders hebben hier mogelijk onnodig onder geleden, ondanks dat zij zelf geld overmaakten. Als casino’s niet schadelijk zouden zijn, zou er ook geen zorgplicht in het leven hoeven worden geroepen. Dan zou gokken niet als verslaving de meeste zelfmoordgedachten te weeg brengen. (Als jij kampt met gedachten omtrent zelfmoord, bel dan 113)

Kortom, het totale boetegeld is in de zakken van de staatskas verdwenen zonder een duidelijk doel of effect. De Kansspelautoriteit was destijds niet bij machte om deze online casino’s digitaal van de markt af te halen, zo geeft zij toe. Er is dus door middel van deze boetes alleen in kaart gebracht dat het hier gaat om daadwerkelijk illegaal kansspel aanbod. De spelers die berooid achter zijn gebleven, sommigen op mentaal vlak, hebben persoonlijk geen meerwaarde ervaren van deze boetes. Helaas werd niks teruggegeven aan de spelers, verslavingszorg is niet extra vergoed. Er is geen fonds opgericht voor gedupeerden die in de problemen kwamen.

De inkomstenbelasting schikking met Leo Vegas

Uit een Ksa interview met de Volkskrant blijkt dat veel online casino’s die zonder vergunning actief waren geen belasting betaalde:

Hebben die illegale gokbedrijven
ooit belasting betaald?

‘De meesten betalen geen belasting,
nee. Maar er zijn ook bedrijven die in
conflict zijn geraakt met de Belastingdienst.’
Begin dit jaar trof het Zweedse
gokbedrijf LeoVegas een schikking
met de Nederlandse belastingdienst,
voor 14,9 miljoen euro.
Het bedrijf had tussen 2015 en
2018, te weinig inkomstenbelasting
betaald. De markt was toen
nog illegaal. Hoe kan daar dan belasting
over worden geheven?

‘Wij gaan niet over belastinginning,
dus dat lijkt me een hele mooie vraag
voor de Belastingdienst.’
Maar verbaast het u niet ook, dat
er een schikking wordt getroffen
met een illegaal bedrijf?

‘Ik denk dat het misschien meer voorkomt
dan wij als gewone burgers kunnen
bevroeden.’

Het is opvallend dat de meeste casino’s zoals Unibet kennelijk 20 jaar geen belasting hoefden af te tikken. Terwijl Leo Vegas, sinds kort in het bezit van een Nederlandse vergunning door de overname van Golduncasino, wel een schikking moest treffen over de inkomstenbelasting. Daarnaast valt er nog iets op, de woordkeuze van de voorzitter van de Ksa. “Bevroeden”. Op z’n minst roept dat vragen bij ons op. Een van die vragen zou kunnen zijn of Unibet achter de schermen heeft geschikt met de belastingdienst. Er was een ongebruikelijk snelle terugkomst op de Nederlandse online gokmarkt. De afkoelperiode (straf) voor het aanbieden van kansspelen voor de legalisatie was minimaal 2 jaar op het wachtbankje. Unibet keerde na 8 maanden al terug in Nederland.

Samengevat is hier dus minstens €14,9 miljoen naar de staatskas gegaan door een schikking met de Nederlandse belastingdienst. Afgezien van wat gewone mensen nog kunnen bevroeden.

Het onvermijdelijke Google onderwerp

Er is door veel media al over geschreven. Zelfs de legale Nederlandse goksector riep de Ksa op wat te doen aan het adverteren via Google van illegale online casino’s op de Nederlandse markt.

Als deze techreus Google, maar ook bedrijven als Facebook, Twitter (X), Instagram, Bing en Youtube echt jaren hebben bijgedragen aan het betaald verspreiden van iets illegaals, is er dan belasting betaald door deze veelal Amerikaanse bedrijven? Casinozorgplicht.nl denkt van wel.

Overigens werd recent duidelijk dat de toezichthouder Ksa inmiddels “samenwerkt met Google”. De vraag waarom men niet heeft gesanctioneerd in plaats van tot samenwerken is overgegaan is tot op heden helaas onbeantwoord. Mocht hier ooit een schikking uit volgen tussen de techreuzen de Nederlandse Staat, kan die wel eens in de honderden miljoenen euro’s lopen. Twee decennia verspreiden van “illegale waar” onder toeziend oog van de overheid is iets waar menig drugsdealer van droomt. Anders dan de IRT affaire is ons platform niet bekend dat dit in Nederland het geval is geweest. Een aardige zaak.

Als Google gewoon belasting betaalt, is er dus zo’n 20 jaar over de rug van Nederlandse gokkers bij illegale winsten belasting geïnd. Het is moeilijk in te schatten hoeveel het hier in totaal om gaat.

Openbaar Ministerie haalt uit; Amsterdams Casino

Bron Quote

In een onnodig lang durende strafzaak werd het online casino “Amsterdams Casino” door het Openbaar Ministerie keihard aangepakt. De zaak duurde in totaal zo’n 10 jaar maar werd wel degelijk afgestraft door het OM. Er is een gigantische persoonlijke ontneming geweest die in de Staatskas is verdwenen.

Benzi Loonstein, advocaat van de Nederlandse gokkers die andere online casino’s aanklagen zegt over deze zaak in het interview met Casinozorgplicht.nl: “Dit is voor mij als niet-leek niet uit te leggen. De grote jongens (Unibet, Pokerstars en Bwin bijvoorbeeld) zijn buiten schot gebleven. Het gaat hier toch echt om dezelfde juridische gronden”.

Feit is dat de Nederlandse Staat ook hier als winnaar uit de bus is gekomen, een persoonlijke ontneming, boetes en zelfs celstraffen werden uitgedeeld.

Overheid is een verdienmodel geworden

Er kan in ieder geval gesteld worden dat er €50.000.000 aan boetes, minstens €14,9 miljoen aan een schikking, potentieel honderden miljoenen aan belastinggeld van bedrijven als Google zijn geïnd en een strafzaak waarin illegale casino ondernemers zijn aangepakt voor tientallen miljoenen euro’s. Daar hebben de slachtoffers die kampen met gevolgen niets aan, de overheid wel.

Note;

Boetes, ontnemingen en schikkingen komen voort uit (illegale) winsten van bedrijven. Winsten van bedrijven komen voort uit omzet en dus klandizie. Klandizie wil zeggen dat een klant, een burger, geld uitgeeft bij een bedrijf. In dit geval hebben Nederlanders dus online gegokt bij illegale bedrijven die nauwelijks een zorgplicht hanteerden. Het leed dat daaruit is ontstaan komt nu langzaam naar boven middels rechtszaken. Datzelfde leed vond plaats met medeweten van de overheid die haar deel kennelijk maar al te graag meepikte.

Om een indicatie te geven van de verdiensten van een illegaal online casino wordt als voorbeeld Unibet genomen. Het gokbedrijf toont in dit artikel de winst die het maakte in Nederland voordat het legaal actief was. Mind you, de winst, volgens de Ksa dus zonder belasting destijds, was naar eigen zeggen €1000.000 per dag. De overheid lijkt hier juist een aardige duit te zijn misgelopen. Unibet was zo’n 20 jaar actief in Nederland voordat het een vergunning bemachtigde op Nederlandse bodem.

Scroll to Top